vrijdag 18/10/2019

Top Header

Talen

Wereldtop voor duurzame financiën: kernpunten

Responsible Investment Strategist

Op 8 september jongstleden werd de jaarlijkse conferentie van de Principes voor Verantwoord Beleggen, de PRI in Person, georganiseerd in Parijs. Dit driedaagse event bracht meer dan 1.800 mensen op de been rond het onderwerp 'duurzame financiën'.

 


Dit was een erg belangrijk event, want we kunnen het beschouwen als de wereldtop voor duurzaam en verantwoord beleggen. Enerzijds was het aantal deelnemers indrukwekkend, alsook de activa onder beheer die zij vertegenwoordigen (de PRI vertegenwoordigen meer dan 2.300 ondertekenaars) en de diversiteit van de nationaliteiten die present tekenden. Anderzijds waren op deze top belangrijke 'decision makers' aanwezig uit de financiële wereld en van de toezichthouders, zoals de Voorzitter van de Europese Investeringsbank, de Franse minister van Economie, de vertegenwoordigers van grote wereldwijde pensioenfondsen zoals ABP, PGGM, AP-fondsen (Zweden) en het overheidspensioenfonds van Japan.

Onvermijdelijke politieke reactie

Wat moeten we hiervan onthouden? Enerzijds de titel van de conferentie: 'In an age of urgent transition'. In de gemeenschap is er een consensus ontstaan dat privébeleggers een onmiskenbare rol spelen in de energieomslag. Nu wordt het tijd om naar de volgende fase te gaan. Het tempo waarin deze beleggers hun schouders gaan zetten onder het klimaat- vraagstuk, is van het grootste belang. Het bewustzijn over klimaatuitdagingen groeit, en dankzij het huidige momentum ziet het er steeds meer naar uit dat er een ambitieuzer en strenger beleid wordt aangenomen. Bij gebrek aan alternatieven, en gelet op het belang van de landbouw en de biodiversiteit, mogen we ons verwachten aan strengere klimaatregelgeving.
 

"Het bewustzijn over klimaatuitdagingen groeit,
en dankzij het huidige momentum ziet het er steeds meer naar uit
dat er een ambitieuzer en strenger beleid wordt aangenomen."


 

#InevitablePolicyResponse (‘#OnvermijdelijkePolitiekeReactie’) was een van de 'trending' hashtags van de afgelopen drie dagen. De SEC heeft hiernaar verwezen voor wat Amerikaanse bedrijven betreft, de Europese Commissie heeft het nog eens herhaald en de Europese Investeringsbank heeft het bevestigd: het is belangrijk om geld te kanaliseren richting duurzame beleggingen, en beleggers lopen het risico dat ze opgezadeld blijven met onverkoopbare activa ('stranded assets').

Deze 'onvermijdelijke politieke reactie' moet zorgen voor een ommekeer bij de huidige regelgeving, die evolueert van de vraag 'welke kansen biedt de reële economie voor ons' naar 'wat betekent u voor de reële economie?’ Deze paradigmaverschuiving moet de reële impact van verantwoorde financiën onderstrepen, met name het risico dat duurzame en verantwoorde beleggingen te veel beloven, en uiteindelijk hun positieve bijdrage tot de reële economie niet kunnen waarmaken.

Impact meten

Begrijpen wat de achterliggende redenen zijn, en nagaan hoe de impact gemeten kan worden waren belangrijke topics van de conferentie. Het gaat immers over impact en opnieuw aansluiting vinden met de echte wereld.  Zowat iedereen was het er al gauw over eens dat het een complexe zaak is om de impact te meten, met name omdat er onvoldoende gegevens bestaan om dit op een correcte manier te doen. Vervolgens werd verwezen naar de Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen (SDG's), die een referentiekader zijn om de duurzame impact te meten van verantwoorde beleggingen. Ook hier moeten we de Duurzame Ontwikkelings- doelstellingen met de nodige omzichtigheid interpreteren. Dat geldt ook voor het rechtstreekse verband tussen de kernactiviteit van een onderneming en een specifieke SDG. We moeten vermijden om een negatieve dynamiek te creëren, met name greenwashing of 'SDG-washing', door te snel te willen gaan.

Besluit

Besluit: wie denkt dat verantwoord beleggen een hype is, zou weleens een professionele fout kunnen maken. Het gaat hier immers over een structurele trend. Deze trend zal niet verdwijnen en zelfs nog sterker worden onder impuls van de regelgevers en toezichthouders.

Wie denkt dat het hier gaat om een nieuw verkooppraatje, zou eveneens van een kale reis terug kunnen komen, want de vereisten op het vlak van duurzaam en verantwoord beleggen worden elke dag strenger.

Tot slot, dankzij de volharding van de deelnemers aan PRI in Person, zijn deze beweging en het engagement de afgelopen jaren zo sterk geworden dat ze zijn uitgegroeid tot een krachtige lobbymachine bij de belangrijkste investeringsautoriteiten. De bedoeling is om het tij te keren. En dat met één hashtag: #Inevitableoption!

 

Mail