donderdag 21/03/2019

Top Header

Talen

Prins Albertfonds: internationale springplank voor beloftevolle managers

Asset Manager

Het fonds, dat zich richt tot jonge Belgische professionals, viert zijn dertigste verjaardag. Een gelegenheid om het nog eens over deze stichting te hebben, die al meer dan 360 Belgen naar het buitenland heeft gestuurd en de komende jaren het aantal laureaten wenst te verdubbelen.

België telt veel getalenteerde jonge kaderleden met een duidelijke belangstelling voor internationale handel en management. België telt ook heel wat bedrijven die hun positie op de buitenlandse markt willen versterken en daarvoor competente en gemotiveerde medewerkers zoeken. Dat is precies de rol die het Prins Albertfonds op zich neemt. Het doel voor de komende jaren: het aantal laureaten dat voor een Belgisch bedrijf in het buitenland kan werken, verdubbelen.

 

De Belgische knowhow verspreiden
Het Prins Albertfonds werd in 1984 opgericht op initiatief van de Koning Boudewijnstichting en het Verbond voor Belgische Ondernemingen. Het heeft als opdracht jonge Belgische kaderleden te helpen bij het opdoen van ervaring in het leiden van een project dat bijdraagt tot de internationale ontwikkeling van een bedrijf. Dat bedrijf moet in België opgericht zijn of er zijn hoofdzetel hebben. De steun van het Fonds bestaat uit een beurs die tot 25.000 euro kan bedragen voor een project dat twaalf maanden duurt: eerst een maand voorbereidend werk in het bedrijf in België en dan enkele maanden beroepservaring in een land buiten West-Europa. De bursaal kan zelf bestemming en project kiezen.

Selectie en begeleiding
De kandidaten worden gekozen door een selectiecomité dat bestaat uit experts op het vlak van internationale handel of human resources of uit Alumnileden van het Prins Albertfonds. De eerste selectie gebeurt op basis van de schriftelijke kandidatuurstellingen; de volgende stappen bestaan uit interviews. Terug in België moet de bursaal bij het selectiecomité van het Fonds verslag uitbrengen over zijn project. Mits positief advies van het selectiecomité krijgt hij van het managementcomité de titel van ‘Laureaat van het Fonds’. Om naam en faam van het Fonds te helpen verspreiden, wordt aan de laureaten gevraagd om in de Alumnivereniging een actieve rol te spelen.

Internationale ervaring
Dankzij de financiering van het Fonds hebben in totaal 362 jonge professionals voor 175 bedrijven een project kunnen leiden in een land buiten Europa. Dat verhoogt hun kansen op een internationale loopbaan in het bedrijf waarvoor zij het project ontwikkeld hebben, of later in een ander bedrijf met internationale aanwezigheid. De selecties voor 2016 lopen vanaf 16 november eerstkomende.

Twee inspirerende getuigenissen (verschenen in onze publicatie ‘Aset’ van december 2012):

Jasmine De Clerck, bursaal 2004-05, Mumbai/India
[Consultant bij Borderless Executive Search]

Tijdens haar studie Toegepaste Economische Wetenschappen - Internationaal Management aan de Universiteit Antwerpen (1995-99) hoorde Jasmine De Clerck voor het eerst praten over het Prins Albert Fonds (PAF). Na uitwisselingsprogramma’s in Parijs en Kaapstad en een eerste werkervaring in Boston en België diende zij eind 2004 haar kandidatuur in bij het PAF. “In de lente van 2005 werd ik geselecteerd en kreeg ik vrijblijvend informatie over bedrijven die deel uitmaken van het netwerk van het PAF. Ik nam met een vijftal bedrijven contact op om hun projecten te bespreken”, zo Jasmine De Clerck. UCB Pharma sprak haar het meest aan. En zo zat zij eind augustus op het vliegtuig naar Bangalore om de nieuwe IT operaties van UCB te bezoeken. Van daaruit vertrok zij naar Mumbai. In een jaar tijd bezocht zij een zestigtal bedrijven in meerdere steden in India. “Ik leidde het onderzoek naar outsourcingmogelijkheden in India. Dat bracht met zich mee dat ik het reglementaire kader moest leren kennen en onder andere moest analyseren in welke mate de potentiële toeleveranciers voldeden aan de internationale kwaliteitsstandaarden.”

Heel wat bursalen blijven na hun werkstage bij het bedrijf werken, vaak als expat. “De tewerkstelling is geen logisch gevolg van de stage. Er is geen contractuele verbintenis. Ik verkoos bijvoorbeeld om andere horizonten te verkennen”, zo Jasmine De Clerck.

Vandaag werkt Jasmine De Clerck nog altijd mee aan de verdere uitbouw van het netwerk van het PAF. Dit jaar was zij ook lid van het selectiecomité. Verder is zij is de mentor van een kandidaat die momenteel de business van de baggergroep Deme verder uitbreidt in Azië. “Omdat ik nu werkzaam ben als executive search consultant in de sectoren life sciences, chemicals en environmental technologies, en dit op wereldwijde schaal, komt de ervaring in India mij enorm van pas. De inzetbaarheid van talent in verschillende continenten en culturen is van groot belang voor de verdere ontwikkeling van de Belgische economie”, besluit zij.

Matthias Tourlousse, bursaal 2011-12, Kuala LumpurMaleisië
[Business Development Specialist]

Toen Matthias Tourlousse met een vriend praatte over zijn wens om in het buitenland te wonen en te werken, vroeg die: “ Waarom probeer je het niet via de het Prins Albert Fonds (PAF)?”. Een paar maanden later, met de PAF-selectie op zak, ging Matthias Tourlousse praten met verschillende bedrijven die projecten hadden ingediend bij het PAF. Al snel viel zijn keuze op Taminco, het Gentse chemiebedrijf dat onderneming van het jaar was in 2010. “De bedrijfscultuur, het project dat bestond uit het valideren van het marktpotentieel van nieuwe producten op de Zuidoost-Aziatische markt en de bestemming Maleisië trokken me aan”, begint Matthias Tourlousse. “In tegenstelling tot de meeste kandidaten vertrok ik met vrouw en kinderen ( 4 en 2 jaar). En ook hier stelde mijn ‘gastbedrijf’ zich open op om ons als gezin uit te sturen. Het leven en werken in het buitenland is bijzonder verrijkend, met zowel hoogte- als laagtepunten. Een grote dosis flexibiliteit is vereist van elk gezinslid om het te kunnen waarderen. Zo was de dag waarop mijn kinderen naar een nieuwe school in een vreemde taal gingen best spannend. En enkele maanden later was het genieten, toen ik mijn hen vlot Engels hoorde praten met hun nieuwe vriendjes.”

Matthias Tourlousse leerde dankzij het PAF een nieuw bedrijf en een nieuwe sector kennen. Vroeger was hij private banker bij Bank Degroof, maar dankzij het PAF mocht hij een marktstudie maken over een nieuwe duurzame meststof voor rijstgewassen. “Die meststof bevordert de groei en de gezondheid van de rijstplanten en leidt dus tot een hoger rendement per hectare. Dat laatste is belangrijk om te kunnen voldoen aan de toenemende vraag naar voedsel van de groeiende bevolking in Zuidoost-Azië”.

De beurs duurt slechts een jaar… en de tijd vliegt. “Omdat onze ‘expathonger’ nog niet gestild was op het einde van het project, zijn we gretig ingegaan op het voorstel van Taminco om nog twee jaar verder te doen in Maleisië”, rondt Matthias Tourlousse geamuseerd af.
 

Voor nog meer getuigenissen, zie www.princealbertfund.be

Mail