vrijdag 12/10/2018

Top Header

Talen

Denis Mukwege : "Mijn kracht put ik uit de sterkte van de vrouwen"

Head of Philanthropy

Dr. Denis Mukwege was twee jaar geleden reeds te gast op ons Philantrophy Forum. Zijn inspirerend werk werd nu bekroond met de Nobelprijs voor de vrede. Lees hier meer over deze buitengewone man.

 


Het eerste wat meteen opvalt, als je hem hoort praten, is zijn zoetgevooisde stem. Een die zalft en geruststelt. Tegelijkertijd verraadt diezelfde stem een grote innerlijke kracht. “De levenslust van Congolese vrouwen en hun innerlijke weerbaarheid is oneindig veel sterker dan hun aanvallers”. Dokter Mukwege is chirurg en werd geboren in de jaren vijftig in Zuid-Kivu. Hij weet waarover hij praat. Hij neemt vrouwen in zijn ziekenhuis in Panzi op en behandelt ze.  Dat ziekenhuis heeft hij trouwens zelf opgericht. Het gaat om vrouwen die aan extreem geweld ten prooi vielen tijdens diverse conflicten in het oosten van de Democratische Republiek Congo. “Ik ontmoet vrouwen van alle leeftijden, met de grond gelijk gemaakt en getekend door collectieve verkrachtingen. Die barbaarse daden zijn onbeschrijflijk. Ze vinden in het openbaar plaats en maken zowel direct als indirect slachtoffers. Niet alleen zijn die vrouwen daarna fysiek een wrak, ze worden daarna ook nog eens door hun echtgenoot verstoten. Naast de ontwrichting van hun gezin is er de stigmatisering. Want als de verkrachting uitmondt in een zwangerschap, dan krijgen ook de kinderen die eruit voortkomen, een etiket opgeplakt.

Oorlogswapen
Dergelijke catastrofes zijn niet alleen vernietigend voor het gezinsleven en het sociale weefsel; de impact ervan is veel groter dan dat: verplaatsing van hele dorpen, totale vernietiging van de economie door plundering en diefstal, massale sterfte als gevolg van epidemieën. “In veel conflicten dienen verkrachtingen als oorlogswapen. Minder duur dan andere wapens, maar met hetzelfde resultaat: alles kapot maken, iedereen terroriseren en de macht grijpen. Het ziekenhuis van Panzi dient niet alleen geneesmiddelen toe. Ook psychologische, juridische en socio-economische bijstand verlenen we er. Bovendien helpen we er de vrouwen bij hun herintegratie in de samenleving", aldus de dokter.
 

"Wat wij doen,
dat is de gekwetste vrouwen hun autonomie en waardigheid teruggeven.”

 

Voorbeeldfunctie
De opdracht van de arts blijft niet beperkt tot binnen de muren van zijn ziekenhuis. Momenteel reist hij de wereld rond met een duidelijke missie: ervoor pleiten dat het geweld tegen de vrouwen als een oorlogsmisdaad erkend wordt. En verkrijgen dat de hoogste autoriteiten die misdaad veroordelen, vervolgen en bestraffen. Dat niet iedereen gediend is met zijn gedrevenheid, bewijst de aanslag waarvan hij in 2012 het slachtoffer werd. Sindsdien moet hij met een lijfwacht aan zijn zijde leven. Maar de vrouwen geven hem de kracht om door te gaan: “Toen ik in België ondergedoken leefde, en Congo achter mij had gelaten, waren het de vrouwen die mijn vliegtuigbiljet betaalden om terug te keren naar Panzi. Terwijl ze met amper een dollar per dag moeten rondkomen. Toen wist ik dat ik terug moest.” In 2014 ontving hij de Sakharovprijs voor vrije meningsuiting en in 2016 behoorde hij volgens Times Magazine tot de 100 invloedrijkste personen. Hij is een non-conformist voor wie “het leven enkel waarde heeft als het ten dienste staat van anderen”. En hij blijft optimistisch voor de toekomst van de vrouwen. Dankzij hem zijn zij nu echte vredesactivisten.

Filantropie in Afrika
De avond werd opgeluisterd door de verhalen van Alain Philippson en Véronique Peterbroeck over filantropische projecten in Afrika waarbij ze betrokken waren via respectievelijk de stichting Alain en Marie Philippson en de stichting Jean-François Peterbroeck. De eerste stichting legt zich toe op de ondersteuning van lokale, sociale ondernemers in Franstalige delen van Afrika. De tweede biedt hulp aan noodlijdende kinderen in conflictgebieden of die in Afrika uitgesloten worden, dus ook in Congo. Allebei wezen op het belang om lokale initiatieven te ondersteunen die door gemotiveerde mensen uit de lokale gemeenschap gedragen worden. Mensen van het slag van dokter Mukwege. Ze wezen ook op de belangrijke rol die voor de vrouwen weggelegd is. En ze onderstreepten hoe belangrijk het is om te luisteren. Om te begrijpen wat echt nodig is. Filantropie moet in de eerste plaats nederig zijn. En aangepast aan de bevolking voor wie ze bestemd is.

Voor meer informatie : www.goededoelen.be
U kunt het Fonds Dr. Denis Mukwege – Ziekenhuis Panzi steunen via een storting op de rekening van de Koning Boudewijnstichting:
IBAN: BE 10 0000 0000 0404
BIC: BPOTBEB

(mededeling : "missie van Prof. Cadière bij het ziekenhuis van Panzi")

Mail