dinsdag 18/02/2020

Top Header

Talen

[VIDEO] De Brexit onzekerheid duurt onverminderd voort

Chief Economist

Na drieënhalf jaar heeft Groot-Brittannië eindelijk de EU verlaten. Maar er is nog altijd veel onzekerheid. In deze videoblog bespreken we onze verwachtingen voor de toekomst.

 

Meer dan drieënhalf jaar na het Brexit-referendum heeft Groot-Brittannië vorige week de EU verlaten. Eindelijk zou je kunnen zeggen maar de realiteit is helaas dat de saga nog lang niet ten einde en de onzekerheid gewoon voort duurt.

Voorlopig verandert er evenwel niets want begin februari is de zogenaamde transitieperiode begonnen. Die duurt in principe tot eind dit jaar. In die resterende elf maanden is het de bedoeling dat de EU en Groot-Brittannië tot een handelsakkoord komen. Dat is om te beginnen een zeer korte termijn want bij handelsakkoorden denken we doorgaans niet in termijnen van maanden, wel in termen van jaren. Dat is bijvoorbeeld ook zeer duidelijk gebleken uit de recente handelsakkoorden tussen Europa en Canada  of tussen Europa en Japan.

Alles wijst erop bovendien op dat die onderhandelingen een heel zware dobber worden. Het gaat lang niet alleen over de effectieve handel in goederen en diensten maar ook over productstandaarden, milieustandaarden, financiële diensten, belastingen, mobiliteit van personen, energie, luchtverkeer of visserij. En daar stopt het niet. Er is ook nog de nog samenwerking op het vlak van justitie en buitenlands beleid, gegevensbescherming, intellectuele eigendom, cyberveiligheid en ga zo maar door.

De kans dat hierover een akkoord kan gevonden worden binnen deze beperkte termijn schatten we eerde laag in. De transitieperiode zou natuurlijk kunnen verlengd worden (met 12 of 24 maanden, tenminste als zowel de EU en het VK dat willen) maar dan moet die beslissing wel vallen vóór 1 juli volgens het zogenaamde withdrawal agreement. En dat zal niet eenvoudig zijn want Boris Johnson heeft al duidelijk gesteld dat hij dat absoluut niet ziet zitten.

In plaats daarvan liet Johnson weten dat Groot-Brittannië zeer ambitieus is en zich wil kronen tot de absolute kampioen van de vrijhandel. Hij stelt de handelsovereenkomst tussen de EU en Canada tot voorbeeld en spreekt over een handelsakkoord met minimale tarieven en quota’s. Volgens Johnson moet Brexit bovendien totale autonomie inhouden. Wel, het zal natuurlijk blijken dat de absolute soevereiniteit waar de Britse premier mee schermt één grote illusie is.

De EU zal sterk vasthouden aan de term ‘level playing field’ (gelijk speelveld dus) wat zoveel betekent dat het zeer waakzaam zal zijn dat er geen sprake is van oneerlijke concurrentie. Het lijdt bovendien geen twijfel dat de EU over de sterkste onderhandelingsmacht beschikt. Europa heeft namelijk een groot demografisch en economisch overwicht. De Britse export naar de EU bedraagt maar liefst 12% van het Britse BBP. Dat is in verhouding zo’n vier keer zo veel als de export van de EU naar Groot-Brittannië.

De conclusie is dat het risico op een harde Brexit prominent aanwezig blijft. Er is niemand die precies weet hoe het zal aflopen. En net dat zorgt voor aanhoudende economische onzekerheid.

Mail