donderdag 21/11/2019

Top Header

Talen

Spadel: de natuur in de fles

Spadel blijft groeien dankzij de sterke regionale merken, een doelgerichte overnamestrategie met een stevige focus op duurzame ontwikkeling. Dit familiebedrijf voert een geïntegreerde beleid en is uitgegroeid tot een Europese referentie op het vlak van duurzaam beheer van natuurlijke hulpbronnen.

 

Voor het water van Spa geldt de duurzame ontwikkeling al meer dan 125 jaar. Voor de bescherming van de waterbronnen heeft Spa immers in 1889 een eerste beschermingsgordel rond de bronnen van het natuurlijke mineraalwater opgetrokken. “De speurders naar water waren er zich indertijd niet van bewust dat ze aan duurzame ontwikkeling deden, zij wensten enkel hun water te beschermen”, aldus Marc du Bois, die sinds 2000 aan het roer staat van het familiebedrijf. Dit unieke beschermingsgebied strekt zich vandaag uit over een oppervlakte van 13.177 hectare (het equivalent van 26.000 voetbalvelden!), één van de grootste beschermingsgebieden van waterbronnen in Europa.

Duurzaam natuurbeheer

De inspanningen om deze schat te bewaren, houden daarmee niet op. Sinds 1967 heeft Spa met de Natuur- en Bosafdeling van het Waalse Gewest een publiek-private samenwerking opgezet. Die richt zich op een duurzaam beheer van de natuurlijke hulpbronnen en van het milieu. “De voorwaarde sine qua non om onze activiteit te bestendigen, is de waterbekkens voor de toekomstige generaties te beschermen. We doen geen concessies op dat vlak”, vervolgt Marc du Bois. Om te zorgen voor een zuiver en niet verontreinigd water, worden de principes van behoud van de watercyclus en van biodiversiteit strikt nageleefd: verbod op pesticiden vooralle agrarische en industriële activiteiten, geen strooizout tegen sneeuw, enzovoort. Naast wetenschappelijke analyses die de kwaliteit van de biodiversiteit onderzoeken, kan het gebied ook rekenen op bijen, echte verklikkers voor het milieu. “In samenwerking met de firma BeeOdiversity hebben wij in de beschermingszones van het natuurlijk mineraalwater van Spa acht bijenkorven geplaatst. De resultaten zijn zeer overtuigend: de biodiversiteit is hoog en twee keer zo hoog als op het platteland. In enkele maanden tijd zijn de bijen in aantal verdubbeld. We hebben zopas twee bijenkorven geplaatst op de site van Bru (Stoumont) en we koesteren ook plannen om er in onze andere sites te zetten (Frankrijk en Wales)”, vertelt hij nog.

Tegenstroom

Naast duurzame ontwikkeling berust de strategie van de groep nog op twee andere pijlers: waardecreatie via innovatie en operationele perfectie. Een leidinggevende aanpak die Marc du Bois de titel van ‘Manager van het jaar 2013’ door Trends-Ten­dances opleverde. Hij is voorstander van teamwerk en geeft de voorkeur aan een lokale verankering, die bijdraagt tot de economie van een land of een streek, en die met name tot uiting komt door het ontwikkelen van sterke regionale merken: “Spa­del wenst lokale en regionale merken aan te bieden. Daarvoor legt het zich toe op de ontwikkeling van eigen merken en positioneert het zich in de landen waar het gevestigd is. Argumenten waarvoor de consumenten gevoelig zijn en die, daar ben ik van overtuigd, tot de reputatie van de groep bijdragen. Het heeft absoluut geen zin om vandaag in een Belgisch restau­rant een fles Italiaans spuitwater te bestellen,  gezien de hoge ecologische voetafdruk!”

Ecologische voetafdruk

Ook op het vlak van CSR speelt Spadel een pioniersrol: “Wij waren de eerste watermaatschappij in België om voor onze flessen van PVC naar PET over te stappen. Onze flessen zijn volledig recycleerbaar en worden almaar lichter (45 % minder gewicht sinds 1971). Ons papier wordt gerecycleerd en wij gebruiken plantaardige inkt.” Een evolutie die we ook binnen het bedrijf zien met een meer proactief, geïntegreerd en strategisch beleid: “Wij wensen de stakeholders sterker te betrekken en de resultaten van onze voetafdruk in de variabele bonus weer te geven.” Resoluut optimistische doelstellingen: “In 2020 willen wij koolstofneutraal zijn, in 2039 zelfs positief”, verklaart Marc du Bois vol ambitie en enthousiasme.

Marc du Bois is licentiaat economische wetenschappen (UCL). Hij werkt eerst bij Coca-Cola, BAT en L’Oréal. In 1994 treedt hij toe tot het familiebedrijf en neemt de commerciële opdrachten op zich om het merk Bru te promoten. In 1998 wordt hij benoemd tot algemeen directeur van Spadel UK en hoofd van onderzoek en ontwikkeling van de groep. In 2000 komt hij, na het dodelijk ongeval van zijn broer Guy Bernard du Bois, die sinds tien jaar de groep leidde, aan het hoofd van het bedrijf, samen met Jean-Philippe Despontin. Sinds 2012 heeft Marc du Bois alleen de teugels in handen. Na het uitkopen van de aandelen van zijn zuster in augustus 2010 is hij de enige familiale aandeelhouder van de groep (90,8%).

Spadel is gespecialiseerd in het bottelen en commercialiseren van natuurlijk water en limonades op basis van natuurlijk mineraalwater. De groep bezit vijf produc­tiesites (in België, Frankrijk en Wales), stelt 740 medewerkers te werk en realiseert een omzet van 231,1 miljoen euro. De groep telt vijf merken: Spa, Bru, Wattwiller, Carola & Brecon Carreg.

 

Bank Degroof is al meer dan 140 jaar een bank van ondernemers voor ondernemers. Hebt u vragen? Onze specialiste Caroline Den Tandt staat tot uw beschikking.

 

Mail