woensdag 26/06/2019

Top Header

Talen

Agriphar: verkoop van een bedrijf, een hindernissenparcours

Dirk Barrie heeft de recente verkoop geleid van de Luikse groep Agriphar aan Platform Specialty Products, een Amerikaans chemisch bedrijf. Een echt hindernissenparcours dat uiteindelijk een goed einde kende.

Dirk Barrie, de voormalige voorzitter en CEO van de groep Agriphar, producent van onkruid- en ongediertebestrijders, is opgetogen. Na lange maanden van onderzoek, onderhandelingen en twijfels slaagde hij erin om de verkoop van deze succesvolle Luikse onderneming tot een goed einde te brengen. “Het was een echt avontuur met tegenslagen en teleurstellingen, waarbij me dikwijls het koude zweet uitbrak. Maar het werd tot ieders tevredenheid afgerond.”

De verkoop van Agriphar hing al jaren in de lucht. “Eigenlijk was de psychologische stap het zwaarst. Onze referentieaandeelhouder wou zich vanwege zijn leeftijd terugtrekken en had geen opvolger in de familie. De principebeslissing was genomen, maar hij moest nog de bladzijde omslaan. Je verkoopt tenslotte maar een keer. Het is alsof je een kind afstaat.” Maar aan wie verkoop je? Aan een industriële actor? “In ons geval, om het voortbestaan van Agriphar te verzekeren, kwam die oplossing vanzelf”, bevestigt Dirk Barrie. “We hebben wel een aantal teleurstellingen moeten incasseren. Zo was er een kandidaat die er alleen op uit bleek te zijn onze geheimen te ontfutselen.”

Vergaderingen met 35 personen

Ander denkspoor: private-equitybedrijven. “Aan keuze geen gebrek. Er zijn er ongeveer 6.000 in de wereld… Ze zijn allemaal gebaseerd op hetzelfde model: alleen geld telt voor hen. Ze willen kopen, reorganiseren en dan doorverkopen. We hebben met sommige van die bedrijven contact opgenomen maar, eerlijk gezegd, geen enkele had een ernstig industrieel project.”

Culturele verschillen vormen een ander obstakel. “Europa biedt in dat opzicht voordelen. De transactie zal in een vriendelijkere sfeer verlopen, maar de prijs zal altijd conservatiever zijn.” De Amerikanen? “Ze zijn heel strijdlustig en komen met een heel leger. Ik heb een vergadering bijgewoond met 35 gesprekspartners die de andere partij vertegenwoordigden. En ze hebben allemaal het woord genomen. Bij de Aziaten dan weer kan een kleine overtreding van de etiquette het hele project doen ontsporen. En het proces duurt altijd lang, want je moet beginnen met de basis te overtuigen en dan heel de hiërarchie opklimmen, tot aan de CEO.”

Altijd maar communiceren

Zodra de zeldzame parel is gevonden, begint een lang proces, namelijk het traditionele onderzoek van alle vertrouwelijke gegevens die zich in virtuele ruimtes bevinden, ook wel virtual data rooms genoemd. Dirk Barrie is daarvan geen groot voorstander. “Die methode is saai en vereist dikwijls dat hetzelfde werk twee keer moet worden gedaan.” Tijdens die maanden van onderhandelingen is informatie cruciaal. “We hebben regelmatig met de vakbonden gesproken en het management bij de operatie betrokken door ervoor te zorgen dat ze belang hebben bij de verkoop, bijvoorbeeld dankzij een aandelenoptieplan. Het belangrijkste is om het personeel erbij te betrekken om demotivatie en schrik te voorkomen. En hen zo vlug mogelijk over de voortgang van het dossier te informeren.” En als de afronding van de verkoop uiteindelijk nadert, moet je met de nieuwe eigenaar de interne overdracht nog voorbereiden. “Ik zal maar één voorbeeld geven: bedrijfswagens zijn in België een verworven recht. Hoe kan ik dat uitleggen aan een Amerikaanse manager, voor wie dat zeker niet vanzelfsprekend is?” Na verschillende maanden werk werd de transactie afgesloten met de hulp van Bank Degroof en dat onder de beste voorwaarden voor het bedrijf. “Platform Specialty Products heeft een afdeling die is gespecialiseerd in fytosanitaire producten, waarvan de markt zich op het Amerikaanse continent bevindt. De complementariteit met Agriphar is ideaal.”

Dirk Barrie was gedurende 15 jaar de CEO en voorzitter van Agriphar. Vanuit België leidde hij gedurende 23 jaar een Amerikaanse groep. Vandaag oefent hij andere beroepsactiviteiten uit. De overnemers hadden hem aangeboden om na de verkoop aan boord te blijven, maar hij verkoos hun aanbod af te slaan. Voor deze sterke personaliteit was het immers ondenkbaar dat hij het risico nam om een andere mening te zijn toegedaan over de strategie van de nieuwe eigenaars.

Agriphar, gevestigd in Ougrée, in de buurt van Seraing, is de Europese marktleider van fytosanitaire producten (meer bepaald herbiciden, fungiciden en insecticiden). Het bedrijf stelt 250 personen te werk, heeft drie fabrieken en dochterondernemingen in Spanje, Frankrijk, Griekenland en Italië. Het realiseerde in 2014 een omzet van 150 miljoen euro en voert producten uit naar 130 landen. Sinds de zomer van 2014 behoort het bedrijf toe aan de Amerikaanse groep Platform Specialty Products.

 

Bank Degroof is al meer dan 140 jaar een bank van ondernemers voor ondernemers. Hebt u vragen? Onze specialiste Caroline Den Tandt staat tot uw beschikking.

 

Mail