donderdag 09/04/2020

Top Header

Talen

Stûv: het heilige vuur brandend houden

Een sterke bedrijfscultuur en een reputatie die er niet om liegt: welkom in het universum van Stûv. Onderneming die sinds meer dan dertig jaar de Europeanen verwarmt. Na eerst de duurzaamheid van het aandeelhouderschap te hebben verzekerd, pakt de Belgische leider van houtkachels nu uit met een veelheid aan projecten. Vandaag trekt het erop uit om Noord-Amerika te veroveren.

Ontdek de artikels verschenen in Aset Degroof Business Day. De artikels vatten de presentaties samen die dit jaar op 20 maart in Ophain werden gegeven ter gelegenheid van Degroof Business Day. Dat evenement, georganiseerd door Bank Degroof, brengt elk jaar Waalse en Brusselse ondernemers bijeen en heeft als centraal thema de ontwikkeling van ondernemingen. Onder hen: Stûv.

Design ‘uit frustratie’

Is het niet zo dat creativiteit uit onvrede ontstaat? Omdat hij tevergeefs naar een houtkachelmodel voor zijn huis zocht, besloot Gérard Pitance, designer, om er een te laten bouwen. Nadat hij op een designbeurs een prijs won, besloot hij om het model te commercialiseren.
Gezien het succes slaat hij in 1983 de handen in elkaar met Benoît Lafontaine, die een commercieel profiel heeft, om het wel heel speciale model op punt te stellen. Het avontuur van Stûv kan beginnen.

Onnabootsbaar merk

Naast zijn producten is Stûv – of houtkachel in het Waals – een gevestigd merk. “Gezien de enorm sterke concurrentie op de markt hebben we als doel producten met een sterke identiteit aan te bieden om ons te onderscheiden en tegelijkertijd te beschermen”, verklaart Jean-François Sidler, gedelegeerd bestuurder. Wegens het grote aantal vervalsingen is de bescherming van de intellectuele eigendom essentieel om het originele karakter van onze concepten te behouden. De verzorgde look van de producten en de unieke techniek maken hen trouwens tot een referentie op de markt: “Wij zijn een beetje de Apple van onze sector”, stelt hij geamuseerd vast.

Geestesgesteldheid

Terwijl de cliënten veel sympathie hebben voor de producten, merken we dat ook intern op. De meeste van de 120 medewerkers bezitten namelijk een Stûv, “overtuigd, als ze zijn, van het product en zeer trots om deel uit te maken van het bedrijf”. Dat gevoel van identiteit en verbondenheid kwam er onder andere door de natuurlijke compliciteit tussen de twee oprichters. Het kon behouden worden, nadat een van hen in 2009 besliste om zich uit het bedrijf terug te trekken.

Delicate operatie

Omdat hij een stap terug wou zetten, zocht Benoît Lafontaine een vervanger. De overdracht nam vier jaar in beslag. “De complexiteit van de transactie hield verband met enerzijds emotionele factoren en anderzijds de moeilijkheden om het bedrijf te waarderen. Na gesprekspogingen hebben we ten slotte aan Bank Degroof de opdracht gegeven, want het ging met te veel pijn gepaard”, zegt de nieuwe partner.

Nieuwe uitdagingen

Zo hebben Gérard Pitance en Jean-François Sidler, op advies van de Bank, door een MBO in juni 2013 de 50 % van Benoît Lafontaine overgenomen. Sindsdien zijn de projecten elkaar opgevolgd met de commercialisering van nieuwe concepten, de opening van een 100 % Stûv flagship store in Parijs en een eerste dochteronderneming in Montreal in augustus 2013. Zonder nog te spreken van de recente uitkoop van Tulp, dat gespecialiseerd is in gashaarden. “Onze uitdaging voor 2014 : de recente strategische beslissingen verwerken en de tijd nemen om ons op de business te concentreren”, stelt een enthousiaste Jean-François Sidler.

Al dertig jaar ontwikkelt en verkoopt Stûv individuele verwarmingssystemen op basis van hout (stoven, ingebouwde haarden, schouwen). Het bedrijf is gevestigd in Namen. Het produceert 15.000 haarden per jaar en exporteert meer dan 70% van de productie naar andere Europese landen en naar Noord-Amerika. In 2006 werd Stûv uitgeroepen tot onderneming van het jaar. Ze stelt 240 personen te werk, waarvan de helft onderaannemers. Na de recente overname van de Nederlandse firma Tulp en de Zwitserse firma Gabaan zal Stûv het aanbod aan gashaarden en pelletkachels binnenkort uitbreiden.

Gérard Pitance
is van opleiding industrieel designer (Saint-Luc in Luik). In het begin van zijn carrière werkte hij verschillende projecten uit, zoals een houtkachel die in 1982 de prijs van de jury kreeg tijdens de Interieurbiënnale in Kortrijk. In 1983 richtte hij met een partner de bvba Concept & Forme op. Hij bracht dat jaar de eerste houtkachel op de markt en het handelsmerk Stûv. Sinds 2014 werkt hij samen met Jean-François Sidler.

Jean-François Sidler is sinds 2014 gedelegeerd bestuurder van Stûv. Hij begon zijn loopbaan als consultant bij Bain & Co. Voor hij in 2009 bij Stûv kwam, leidde hij de Franse dochteronderneming van de groep Perlarom en was hij beheerder van een investeringsfonds ten dienste van kmo’s. Hij heeft een diploma handelsingenieur en behaalde een MBA aan de University of Chicago.

www.stuv.com

Copyright: Mediane (Olivier Vandentempel)

Hebt u vragen? Wenst u een ervaring te delen?

Onze specialiste Caroline Den Tandt staat te uwer beschikking

www.degroofbusinessday.be

Mail