vrijdag 21/09/2018

Top Header

Talen

Cardiatis: Technologische ader

Een revolutie teweegbrengen in de behandeling van cardiovasculaire ziektes. Dat is de ambitie van Cardiatis, dat in Isnes bij Gembloux is gevestigd. Daarvoor heeft het bedrijf een nieuwe generatie driedimensionale stents ontwikkeld. Ontmoeting met Patricia Gruffaz, belast met Onderzoek en Ontwikkeling bij Cardiatis.

Ontdek de artikels verschenen in Aset Degroof Business Day. De artikels vatten de presentaties samen die dit jaar op 20 maart in Ophain werden gegeven ter gelegenheid van Degroof Business Day. Dat evenement, georganiseerd door Bank Degroof, brengt elk jaar Waalse en Brusselse ondernemers bijeen en heeft als centraal thema de ontwikkeling van ondernemingen. Onder hen: Cardiatis.

Hoe is Cardiatis ontstaan?
Nourredine Frid richtte de vennootschap op in 2002. Hij geloofde in de mogelijkheid om een bloedvatverwijding (aneurysma) met een andere, efficiëntere en minder ingrijpende techniek te behandelen. Het idee is om een aderbreuk te voorkomen dankzij een nieuw soort stent dat de bloedstromen regelt. De techniek steunt op de theorie van de vloeistofdynamica. Een aderbreuk is het gevolg van een slagader die almaar wijder wordt totdat hij springt. De stent die wij hebben ontwikkeld - de Multilayer Flow Modulator - laat toe om de turbulente stroming, die inherent is aan aneurysma, in een laminaire stroom om te vormen. Daardoor wordt de druk op de verzwakte vaatwand minder groot, zodat een scheur wordt voorkomen en de afwijking herstelt.

Bestaat de uitdaging erin om een nieuwe en ook revolutionaire techniek op te leggen?
Het vergde inderdaad meer dan vier jaar om de techniek te ontwikkelen, de betrouwbaarheid van het concept te bewijzen en de artsen te overtuigen om haar te gebruiken. Cardiatis telde bij aanvang twee personen en verdubbelt om de twee jaar in omvang. Aanvankelijk hebben we ons toegespitst op de klinische aspecten en op onderzoek en ontwikkeling, met het idee om alles binnenshuis te ontwikkelen tot aan de productie. We hebben ook een netwerk van toonaangevende artsen uitgebouwd die het innoverende van het buisje en het gebruik ervan ondersteunen.

En vandaag staat de techniek op punt…
In Europa en Latijns-Amerika verkopen we de Multilayer Flow Modulator sinds 2009. Al meer dan 4.600 verschillende soorten aneurysma werden ermee behandeld. Voor 2014 hebben we ons als doel gesteld om toegang te krijgen tot de Amerikaanse en Aziatische markt. Momenteel zitten we bij de Food and Drug Administration (FDA) in de goedkeuringsfase. Ons product krijgt nieuwe brevetten en andere zullen volgen. De zeer specifieke machine waarmee we de stents produceren is ook gepatenteerd en uniek.

Hoe gaat u tewerk om de groei van het bedrijf te financieren?
We moeten inderdaad kapitaal aantrekken om alle onderzoek en ontwikkeling te financieren. We zijn in 2002 met 62.000 euro begonnen. Tijdens de ontwikkelingsfase hebben we steeds meer fondsen aangetrokken tot een bedrag van 15 miljoen euro dit jaar. Eind 2006 werd onze innovatie bij de eerste patiënt geplaatst. Twee jaar later werden de eerste klinische studies gepubliceerd. In 2009 ontvingen we de eerste vergunning voor de commercialisering van ons nieuwe product in de Europese Unie. In 2012 nam Cardiatis een nieuw gebouw van 4.000m² in gebruik, dat we bouwden om aan de internationale wettelijke voorschriften te voldoen. Om onze aanvraag bij de FDA kracht bij te zetten, hebben we zopas een nieuw bedrag van vijf miljoen euro opgehaald bij onze private investeerders. We genieten ook de steun van het Waals Gewest en van Biowin.

Wat zijn de vooruitzichten voor deze markt?
De cardiovasculaire sector groeit snel. Meer dan 15 miljoen mensen leven met een ‘verborgen’ aneurysma in de hersenen. Elk jaar zullen 100.000 van die personen het slachtoffer worden van een aderbreuk, met de dood van 50.000 onder hen tot gevolg. In de ontwikkelde landen komt een aneurysma van de aorta dan weer bij zes miljoen personen voor. We zijn ook van plan om die technologie te ontwikkelen voor de behandeling van andere aandoeningen, zoals beroertes of veneuze ziektes.

Cardiatis stelt vandaag een veertigtal personen tewerk. Het bedrijf boekt een omzet van om en bij 3 miljoen euro. Na de goedkeuring van de FDA in het kader van een ‘versnelde procedure voor vernieuwende medische producten’ zou het dit jaar de Amerikaanse markt moeten betreden. Ook op de Aziatische markten zijn we bezig met de registratie van het product.

Patricia Gruffaz is VP Research & Development – New Business Development bij Cardiatis. Zij behaalde een ingenieursdiploma aan de Université de technologie de Compiègne in Biomechanica en Biomaterialen. Voor zij in 2003 bij Cardiatis aan de slag ging, werkte ook al in de cardiovasculaire sector, meer bepaald bij Medtronic Inc en Medicorp NV.

www.cardiatis.com

Hebt u vragen? Wenst u een ervaring te delen?

Onze specialiste Caroline Den Tandt staat te uwer beschikking.

www.degroofbusinessday.be

Mail