woensdag 20/02/2019

Top Header

Talen

Systemat: een inspirerend succesverhaal

Head of Credit & Structured Finance

In januari 2011 beslist Systemat, een van de grote spelers op de Belgische en Luxemburgse markt van de IT-diensten, om zijn ‘infrastructuur’-activiteiten over te dragen aan twee van de kaderleden: Pierre Focant en Vincent Schaller, in het kader van een management buy-out (MBO). Het nieuwe Systemat Belux wordt financieel ondersteund door Luxemburgse (Field en Sting) en Franse (Eurocapital) investeringsfondsen.

Systemat, opgericht in 1984 en genoteerd aan de beurs, kent een steile opgang tot in 2000. Dan slaat de crisis toe in het kielzog van de barstende dotcom-zeepbel. Pierre Focant, op dat moment sales manager en ondernemer in hart en ziel, is er echter meer dan ooit op gebrand een eigen bedrijf te starten. En dan beseft hij dat zijn project binnen handbereik ligt: Systemat, dat afgeslankt is van 1500 naar 350 medewerkers en zijn activiteiten voortaan concentreert in België en Luxemburg, is nu een onderneming op mensenmaat geworden, met een zeer interessant potentieel! “Ik heb dus al mijn moed bijeengeraapt en ben de toenmalige CEO, Jean-Claude Logé, gaan opzoeken. Tot mijn verbazing reageerde die zeer positief, en hij vond mijn voorstel een logische volgende stap in de toekomst van Systemat. Zijn voornaamste zorg betrof de financiering die nodig zou zijn voor de overdracht van het bedrijf.”

Na zijn collega Vincent Schaller te hebben overtuigd om mee in het bad te stappen, is er nog een delicate drempel te overwinnen: de reacties van de anderen, de managers, op hun nieuwe leiders. Maar ook daar bleek een grote openheid van geest te bestaan voor de transformatie van deze patriarchale onderneming. “Ik denk dat die gunstige reactie ook te danken was aan onze aanpak en ons streven naar transparantie. Ons, laten we zeggen besmettelijk, enthousiasme heeft iedereen meegesleept, tot onze grote opluchting”, glimlacht Pierre Focant.

Een complexe maar lucratieve operatie

Dan breekt een periode aan waarin alles moet worden geconcretiseerd: “Wij hebben professionele financiële adviseurs (Degroof Corporate Finance) en gerenommeerde juristen (Simont Braun) in de arm genomen, die hebben bijgedragen tot het welslagen van de operatie. Diverse mogelijke transacties worden overwogen, zoals een bod op de hele Groep, maar ten slotte hebben we gekozen voor een MBO van 94% van de activiteiten van Systemat, onder andere om te vermijden dat we ook de vaste activa zouden overnemen.”

De onderhandelingen duren van april 2008 tot januari 2011: de perimeter van de transactie wordt vastgelegd, het business plan wordt uitgewerkt en diverse fondsen worden gepolst. Met Field klikt het meteen: “Zij gaven duidelijk blijk van hun wil om ons te steunen en de strategische ontwikkelingsopties te helpen uitstippelen. De keuze is er dus haast vanzelf gekomen.” Ondanks de stress van de vertrouwelijkheid, de financiële risico’s en de energie die de operatie vereist, heeft Pierre Focant nergens spijt van, integendeel. “Ook al zijn Vincent Schaller en ik tegenwoordig financieel minderheidsaandeelhouders, we werken met vaste afspraken op kapitaal- en managementvlak, zodat we ons ‘thuis’ kunnen blijven voelen. En verantwoordelijk zijn voor een bedrijfsproject is een fantastisch avontuur, dat zeker de moeite waard is!”

Pierre Focant, geboren op 2 mei 1968, studeert af als handelsingenieur aan het Institut d’Administration et de Gestion van de UCL. Hij start zijn carrière in de IT-winkelketen Exell. De nieuwe divisie die hij opricht binnen de groep Exell (Square Speed) wordt eerst onafhankelijk en vervolgens overgenomen door Systemat in 1999. In 2003 wordt hij lid van het directiecomité van Systemat en sales manager. Gepokt en gemazeld bekleedt Pierre Focant sinds januari 2011 de functie van Chief Executive Officer bij Systemat Belux.

Systemat is gespecialiseerd in IT-diensten en actief in consultancy en projectbeheer. Systemat biedt ook Cloud-diensten aan, waarbij de klanten het hele beheer van hun IT-infrastructuur kunnen outsourcen. In 2011 realiseert de groep Systemat in de Belux een omzet van 122.500.000 EUR, een groei van 12% ten opzichte van het voorgaande jaar. De groep telt zo’n 350 medewerkers en genereert70% van zijn inkomsten in België en 30% in Luxemburg.

info@systemat.com - www.systemat.com

Mail