vrijdag 19/07/2019

Top Header

Talen

De toekomst van Père Olive veiligstellen

CEO Degroof Petercam Corporate Finance

Erik Maes en zijn vrouw Christine hebben een unieke productiemethode ontwikkeld, zodat Père Olive een brede waaier van niet-gepasteuriseerde en niet-gesteriliseerde olijven kan aanbieden, die zo hun verse smaak en knapperige textuur behouden. Père Olive stelt ook producten voor die zijn bereid op basis van olijven en gedroogde tomaten (tapenades en tomanade) en een ruim assortiment van Mediterrane producten zoals gedroogde tomaten, pepertjes, look, kappertjes, lupinen, banderilla’s en capron-aardbeien. Het bedrijf Père Olive verkoopt zijn producten onder de eigen naam, maar ook onder de merknamen van distributeurs.

Christine en Erik Maes hebben hun olijvenrecepten in hun garage uitgewerkt. Zij hadden immers vastgesteld dat liefhebbers van olijven het indertijd moesten doen met olijven in blik, of los. “Ik was ervan overtuigd dat er een gat in de markt was voor verse, voorverpakte olijven”, vertelt Erik Maes. Zoals steeds in dit soort fraaie verhalen, beginnen ze met een aantal magere jaren. Maar geleidelijk aan beginnen de zaken beter te lopen. Christine en Erik Maes hadden het bij het rechte eind. De nieuwe verpakking en de voorgestelde bereidingen vielen duidelijk in de smaak bij de consumenten.

Ongebreidelde groei

Erik Maes is een autodidact. Hij verlaat zich op zijn instinct. En hij beschikt over een opmerkelijk handelsinzicht en de ware ondernemersgeest. “Père Olive is ook een verhaal van ontmoetingen. Het zijn aankopers uit de grootdistributie die ons vertrouwden toen we nog heel klein waren.”

In 1992 wordt het concept van de “Verse olijven” op een vakbeurs in Parijs gepresenteerd. Daarna is alles in een stroomversnelling geraakt. De eerste buitenlandse klanten plaatsten bestellingen. “We hadden door dat we moesten profiteren van onze positie van pionier om zo snel mogelijk een leiderspositie in te nemen, voor de concurrentie wakker werd. In dat kader zijn we ook al in een vroeg stadium gaan samenwerken met het laboratorium van de faculteit landbouwwetenschappen van Gembloux, om de kwaliteit van onze productie te kunnen garanderen. We hebben ook altijd alle winst geherinvesteerd in het bedrijf, om de groei veilig te stellen”, benadrukt Erik Maes. Ze groeiden dan ook al snel uit de garage van het einde van de jaren ’80. Het bedrijf is geregeld verhuisd naar grotere locaties om de productiegroei bij te benen (300 m² en 1990, 1.000 m² in 1995, 6.000 m² en 1999), en nu is er sinds 2007 een heuse, gloednieuwe fabriek van 22.000 m².

In de loop van de tijd zijn er nieuwe producten gekomen, zoals tapenades, antipasti, aperitiefschotels, enz. Maar liefst 125 verschillende tongstrelende recepten voor fijnproevers in een twintigtal landen, waaronder de Verenigde Staten, Canada en Japan.

Geen opvolger

Erik en Christine Maes naderen de zestig, en begonnen dan ook te denken aan de opvolging. “Het drong tot ons door dat het bedrijf grotendeels op onze schouders rustte. En dan rijst de vraag wat er zou gebeuren als ons iets zou overkomen? Het leven heeft gemaakt dat we geen opvolger binnen onze familie hebben. Wat gingen we dan doen met dit bedrijf, dat al onze tijd en energie heeft opgeslorpt? Het leek ons belangrijk om de tijd te nemen en hierover na te denken”, herinnert Erik Maes zich. Er werden diverse mogelijkheden overwogen. In een eerste fase hebben Christine en Erik Maes het dagelijkse beheer gedelegeerd aan Brigitte Wergifosse, tot dan toe adjunct-directeur van het bedrijf. In 2011 is Bank Degroof gevraagd om te helpen bij de zoektocht naar een overnemer.  Daartoe heeft Bank Degroof contact opgenomen met een aantal kandidaten die beantwoordden aan het gezochte profiel, en die een bod konden uitbrengen, aanvankelijk indicatief en vervolgens vast. In die context is de keuze uiteindelijk gevallen op een industriële investeerder, die actief is in de voedingssector en die de waarden van Père Olive deelt.  “Ik ben tot de vaststelling gekomen dat ik geen zin had om het bedrijf over te laten aan een financier. Ik wilde dat het bedrijf zou kunnen blijven groeien, binnen de spirit die wij het hadden meegegeven.” Père Olive is vandaag in andere handen, maar niet in andere geest. Het doel is nog altijd groter te worden en de nr. 1 op wereldvlak te blijven. En Erik Maes is opgelucht. “Het probleem van de opvolging is geregeld. Ik blijf werken voor het bedrijf, ook al ben ik niet meer de algemeen directeur. En dat vind ik prima, want zo kan ik me concentreren op wat ik het beste doe: de commerciële ontwikkeling. En met de verkoop van het bedrijf heb ik meteen ook mijn stress van de hand gedaan, bijvoorbeeld voor de productieprojecten in de Verenigde Staten.”

www.pereolive.com - contact@pereolive.com

Mail