Onze experts informeren u over de recente evoluties van de markten.
Recyclagebedrijf Derotex, van hidden champion naar JCI award
Door Marc Vankeirsbilck - Head of Family Business & Independent Professionals Solutions
Als partner van JCI coacht Degroof Petercam de genomineerden van de JCI-award in financiële aangelegenheden. Maar hoe blikken de deelnemers zelf terug op die masterclasses? Guilio Simoens, Project Manager Family Business Solutions trok naar Manu Lagast, eigenaar van het recyclagebedrijf Derotex, die als laureaat de JCI masterclasses bijwoonde.
Manu Lagast is zaakvoerder en eigenaar van het recyclagebedrijf Derotex in West-Vlaanderen. Hij studeerde af in de rechten en ging eerst aan de slag als bedrijfsjurist bij Credendo. Bij zijn volgende werkgever, actief in de vlasindustrie, zag hij dat bepaalde afvalstromen werden verbrand. Meteen kreeg hij het idee om bepaalde restproducten een tweede leven te geven.
Van het een kwam het ander. Hij richtte de onderneming Lagaco op, een startup die focuste op de aan- en verkoop van textielafval (alles behalve kledij). Aangezien hij niet de middelen had om machines te kopen, liet hij zijn textielafval verwerken bij een gespecialiseerde firma, Derotex. Twee jaar later kreeg hij de mogelijkheid om het machinepark van datzelfde Derotex over te kopen. Dankzij de schaalvergroting en productdiversificatie zag de markt hem plots als een industriële marktspeler.
Grote doorbraak
Na de verhuis van het bedrijf volgde de echte doorbraak. Manu Lagast legt uit: “Plots kun je veel flexibeler en kwalitatiever werken met je bedrijf. De markt pikt het op en de bal gaat aan het rollen. Dat we ook meesurfen op de ecologische golf speelt zeker in ons voordeel.”
Het productieprocédé van Derotex is grotendeels geautomatiseerd en vereist weinig handenarbeid. Met elf medewerkers in dienst en klanten in 35 landen focust de onderneming op jute zakken afkomstig van de koffie- en cacao-industrie. Die worden gerecycleerd tot vezels waarmee vilt kan worden gemaakt, een basisproduct om onder meer ecologische isolatiepanelen en biogronddoeken te vervaardigen.
Hoe het productieproces precies in elkaar zit, verklapt Manu Lagast liever niet. "De grootste uitdaging bestaat erin om met onze natuurlijke vezels een waardig alternatief te bieden voor de kunststofvezels. Wij proberen de kloof met kunststof weg te werken door zo veel mogelijk te schalen. Daarnaast proberen we te overtuigen met onze ecologische mindset.”
Groeipijnen zijn een belangrijk signaal dat je structuur of je aanpak tekortschiet.
Manu Lagast
Van hidden champion naar masterclass
Manu Lagast werd in 2017 tot ‘hidden champion’ gekroond door de krant De Tijd, wat zijn bedrijf veel visibiliteit opleverde. “Ik kreeg daarna een telefoontje van JCI dat ze op zoek waren naar jonge ondernemers. Ik diende een dossier in en sleepte nog datzelfde jaar de prijs in de wacht in West-Vlaanderen.”
Als laureaat van de JCI-award mocht Manu Lagast deelnemen aan de masterclasses die Degroof Petercam samen met Cresco Law en Paquay & Associates organiseert. En dat bleek best confronterend te zijn voor hem: “Tijdens de coachingsessies werd gefocust op groeipijnen. Als beginnend ondernemer ben je daar totaal niet mee bezig. Nochtans zijn groeipijnen een belangrijk signaal dat je structuur of je aanpak tekortschiet. Dat was een wake up-call voor mij. Tijdens de masterclasses heb ik geleerd om veel korter op de bal te spelen en bij te sturen.”
Momenteel is Manu Lagast de enige aandeelhouder van Derotex en dat bevalt hem voorlopig prima: “Vrijheid zorgt voor blijheid. Wel mis ik af en toe de input van een ervaren ondernemer om mijn bedrijf naar een hoger niveau te tillen. Want uiteindelijk wil je als ondernemer toch groeien. Ook op dat vlak reikten de masterclasses heel wat oplossingen aan. De experts zoomden onder meer in op het private equity-verhaal, op overnamestrategieën en bedrijfswaardering. Dat vond ik uitermate interessant.”
Tips om te slagen
De ervaring van Derotex stemt overeen met die van andere groeiondernemers. Deskundige coaching en een goede begeleiding blijken cruciaal om efficiënt te groeien en je bedrijf kritisch tegen het licht te houden. Zelf heeft Manu Lagast ook tips voor ondernemers: “Gebruik je zintuigen om te detecteren wat de markt nodig heeft. Kies voor een niche waarmee je je ook zelf amuseert. En laat je natuurlijk goed omringen.”
U en uw vennootschap
Neem contact op en haal meer uit uw bedrijf.
Maak kennis met een expert
Deel het artikel
Nijverheidsstraat 44 - 1040 Brussel België
Gereglementeerd door de Belgische Autoriteit voor Financiële Diensten en Markten (FSMA) en de Nationale Bank van België BTW BE 0403 212 172 RPR Brussel
Gereglementeerd door de Belgische Autoriteit voor Financiële Diensten en Markten (FSMA) en de Nationale Bank van België BTW BE 0403 212 172 RPR Brussel
Cookie policyEen cookie is een kleine verzameling van gegevens die door een website wordt verstuurd naar een webbrowser en die lokaal wordt opgeslagen op de computer of het elektronisch apparaat van de bezoeker waarop de browser werkt van onze website. Meer informatie over de cookies die worden gebruikt op onze website vindt u in ons Cookiebeleid en in ons Privacycharter.

U kunt uw voorkeuren te allen tijde wijzigen.
Voorkeuren voor cookies
Ik ga akkoord