Vendredi 23/08/2019

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Pranarôm : Un partenaire essentiel

Pour un acteur comme Vendis Capital qui entend accompagner des entreprises dans leur croissance notamment via une internationalisation ou des acquisitions, une société de niche avec une marque forte déjà bien implantée comme Pranarôm est un partenaire de choix. Bien ancrée dans l’air du temps, la médecine naturelle est un secteur en plein essor.

Découvrez ou redécouvrez les articles parus dans l'Aset Degroof Business Day, réunissant les exposés du Degroof Business Day. Organisé à Ophain le 20 mars dernier, cet événement, axé sur le développement des entreprises, réunit chaque année des entrepreneurs wallons et bruxellois. Parmi eux : Pranarôm.

Créée en 1975, Pranarôm a été reprise en 1991 par son dirigeant actuel, Dominique Baudoux, un pharmacien qui s’est spécialisé dans l’aromathérapie et les huiles essentielles. Depuis lors, l’entreprise s’est imposée comme le leader en Belgique et a développé une présence internationale. « Il fallait oser se lancer dans ce créneau il y a 25 ans. L’affaire n’était pas gagnée. Qui avait entendu parler de l’aromathérapie à l’époque ? », se souvient le chef d’entreprise.

Evangélisation
C’est ainsi qu’il y a 15 ans, Dominique Baudoux, convaincu des vertus thérapeutiques des extraits de plantes, entame tout un travail auprès des phamaciens et des magasins diététiques pour les convaincre de l’intérêt des médecines naturelles comme alternative aux médicaments traditionnels. Pour ce faire, il prend son bâton de pélerin et organise de nombreuses conférences et séances d’informations auprès d’un public spécialisé. L’entreprise connaît un développement qui s’est accéléré ces dernières années avec une croissance à deux chiffres des ventes.

Solitude de l’entrepreneur
« Vingt ans après avoir repris l’entreprise, un certain nombre de constats m’ont amené à réfléchir à la nécessité de trouver un partenaire pour faire face aux défis importants de l’entreprise. Nous avions connu une très forte croissance au cours des dernières années. Il fallait trouver les moyens de poursuivre sur cette voie dans un marché de plus en plus concurrentiel. Se posait aussi la question de la diversification et de la sécurisation du patrimoine familial qui était essentiellement concentré dans l’entreprise », explique Dominique Baudoux.

Grandir
L’arrivée d’un investisseur comme Vendis Capital est rapidement apparu comme une solution logique pour franchir l’étape suivante. « J’avais l’ambition de créer un groupe européen avec les plus belles marques de médecine naturelle. Mais je ne me sentais pas capable d’aller seul de l’avant. Pour nous, l’arrivée de Vendis Capital a véritablement été un accélérateur de développement. Ils nous ont aidés à construire une organisation prête pour l’étape suivante. Ils nous ont accompagnés dans le changement, notamment dans le processus de recrutement des managers pour remplir certaines fonctions clés ».

Acquisition
Une étape importante a été franchie il y a quelques mois avec la reprise d’HerbalGem, société belge leader en Europe de la gemmothérapie. Cette technique utilise l’énergie des bourgeons et des jeunes pousses pour créer des remèdes. « Les produits d’HerbalGem sont tout à fait complémentaires aux nôtres. Tous les ingrédients sont réunis pour faire de cette union un beau succès. De quoi donner un nouvel élan au groupe », se réjouit Dominique Baudoux qui voit dans cette opération la confirmation que le partenariat avec Vendis est porteur et créateur de valeur. « Grâce au deal avec Vendis, j’ai pu prendre plus de distance pour me concentrer davantage, avec le soutien de mon partenaire, sur les décisions stratégiques qui vont permettre d’atteindre les objectifs ambitieux que nous nous sommes fixés ».

Le nom Pranarôm est né du mot indien « prana » qui signifie souffle de vie et de « arôm » qui vient d’aromate. La société basée à Ghislenghien occupe 120 personnes et est présente en Belgique, en France et en Espagne. Elle a développé des partenariats dans plus de 30 pays pour la distribution de ses produits qui sont disponibles dans plus de 10.000 points de vente à travers le monde. 80 % du chiffre d’affaires est réalisé via les pharmacies, mais Pranarôm vend aussi au travers des magasins diététiques et fournit également l’industrie (Danone, Estée Lauder, Pierre Fabre, etc.). Pranarôm a investi directement dans la production de matières premières notamment à Madagascar pour sécuriser ses sources d’approvisionnement.

Dominique Baudoux est pharmacien, un atavisme familial puisque son père et son grand-père l'étaient également. Il s’est spécialisé dans l’aromathérapie, secteur dans lequel il a mené de nombreuses recherches et dont il est devenu un spécialiste reconnu internationalement. Il est l’auteur de nombreux ouvrages sur le sujet. Entrepreneur dans l’âme, il a racheté Pranarôm en 1991.

www.pranarom.com

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www.degroofbusinessday.be

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