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ETHIQUABLE : Des saveurs qui ont du sens

Par Degroof Petercam - Marketing & Communication Specialist
En donnant au capital humain la même place que celle du capital financier, ETHIQUABLE est en parfaite adéquation avec son activité : une société coopérative à finalité sociale. Grâce à des partenariats avec des producteurs du Sud, elle conçoit, fabrique et distribue des produits issus de l’agriculture paysanne, véritable clé de voûte du développement durable des zones rurales.
Découvrez ou redécouvrez les articles parus dans l'Aset Degroof Business Day, réunissant les exposés du Degroof Business Day. Organisé à Ophain le 20 mars dernier, cet événement, axé sur le développement des entreprises, réunit chaque année des entrepreneurs wallons et bruxellois. Parmi eux : ETHIQUABLE.

La genèse

En 1996, dans le cadre de la Coopération belge au développement, Vincent De Grelle, l’un des deux fondateurs d’ETHIQUABLE, met sur pied un projet visant à valoriser le café produit dans une zone reculée d’Équateur. Ce projet conduira à la création d’une coopérative de commercialisation de café arabica dont ETHIQUABLE est devenu par la suite l’un des principaux clients. A l’instar des autres partenariats, celui-ci est basé sur le modèle de l’agriculture paysanne, définie comme « une petite exploitation agricole gérée par une famille utilisant essentiellement (ou uniquement) sa propre force de travail et tirant de celle-ci une part importante de ses revenus, en nature ou en espèces ».

Enjeux majeurs

« Il s’agit d’une agriculture familiale peu mécanisée et basée sur des savoir-faire traditionnels qui s'inscrit dans les critères de durabilité, de respect de l'environnement et de conservation du tissu social », précise Vincent De Grelle. Ce concept joue un rôle à la fois alimentaire, socio-économique, environnemental et culturel : l’agriculture paysanne fournit en effet une production diversifiée, équilibrée et de qualité et assure une gestion durable des ressources naturelles. En créant de l’emploi et de la richesse locale, elle freine aussi l'exode rural, ce qui permet de conserver l'identité des populations. Une agriculture qui répond véritablement à des enjeux sociétaux : « Avec 500 millions de petites exploitations dans le monde - et deux milliards de personnes qui en dépendent ! - l’agriculture paysanne a un rôle prépondérant à jouer », poursuit l’ingénieur agronome.

Obstacles à l’investissement

Les petits exploitants agricoles, premiers investisseurs dans leur activité, sont souvent confrontés à toute une série d’obstacles : risques climatiques et environnementaux (sécheresses, pluies, gel, nuisibles, fertilité des sols), volatilité des prix des produits et des intrants, difficulté d’accès aux marchés et aux crédits, pauvreté persistante et manque de protection sociale, sans oublier l’incertitude sur les droits de propriétés et les régimes fonciers.

Un statut cohérent

Compromis entre le social, l’environnement et l’économie, le développement durable chez ETHIQUABLE est une conviction, qui concerne tant l’objet social que la gestion interne de l’entreprise. « Il y a la volonté d’intégrer notre responsabilité et notre engagement social dans l’entreprise : les employés sont actionnaires de l’entreprise et représentés au conseil d’administration. En équilibrant la place du capital travail et celle du capital financier (jusqu’à 35 % des bénéfices sont redistribués aux employés), nous sommes cohérents par rapport aux producteurs du Sud avec lesquels nous travaillons », poursuit Vincent De Grelle. Et l’engagement ne s’arrête pas là, puisque la coopérative a ouvert son capital aux consommateurs depuis 2012. Quant aux projets à venir, ils ne manquent pas d'ambition : « développer une offre de produits issus de l’agriculture paysanne en Europe pour les magasins bios, offrir la possibilité de commander nos produits via Internet et nous développer en Scandinavie ».
ETHIQUABLE Benelux commercialise des produits biologiques (café, chocolat, thé, riz, etc.) de commerce équitable issus de l’agriculture paysanne. Située à Waremme, cette coopérative est une émanation d’ETHIQUABLE France, créée en 2003. Elle emploie 6 personnes (et 60 personnes en France). Depuis 2009, son chiffre d’affaires connaît une croissance cumulée de 145 % (EUR 1.700.000 en 2013). Ses clients sont principalement les grandes surfaces (Benelux et Pays-Bas) et les magasins spécialisés.
Vincent De Grelle est le co-fondateur et le CEO (Finances et Product Manager) d’ETHIQUABLE Benelux depuis juillet 2009. Il a débuté sa carrière en tant que conseiller en environnement auprès des entreprises et des particuliers avant de mettre en place un projet de transformation et de commercialisation du café en Equateur pendant deux ans. Ingénieur agronome (UCL), il a dirigé pendant huit ans un réseau d’entreprises d’économie sociale active dans la récupération et le recyclage.
www.ethiquable.be
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