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Derotex, de « champion caché » du recyclage au JCI Award
Par Marc Vankeirsbilck - Head of Family Business & Independent Professionals Solutions
En tant que partenaire du JCI Award, Degroof Petercam organise des master classes en finances. Mais que pensent les participants de cette initiative ? Guilio Simoens, Project Manager Family Business Solutions chez Degroof Petercam, a rencontré Manu Lagast, CEO de la société de recyclage Derotex et vainqueur du JCI Award dans sa province, qui a participé à ces master classes.
Manu Lagast est CEO et propriétaire de l’entreprise de recyclage Derotex en Flandre occidentale. Diplômé en droit, il travaille d’abord comme juriste d'entreprise chez Credendo, puis se tourne vers une société active dans l'industrie du lin. En voyant que certains flux de déchets sont incinérés, il a immédiatement l'idée de donner une seconde vie à certains déchets.
Une chose en entraînant une autre, il fonde la société Lagaco, une start-up spécialisée dans l'achat et la vente de déchets textiles (tout sauf les vêtements). Comme il n'a pas les moyens d'acheter des machines, il externalise le traitement ses déchets textiles auprès d’une entreprise spécialisée, Derotex. Deux ans plus tard, il a l'occasion d'acheter les machines de cette même société. Grâce aux économies d'échelle et à la diversification des produits, il devient un acteur à part entière sur le marché.
Une grande percée
Après la relocalisation de l'entreprise, la véritable percée ne se fait pas attendre. Manu Lagast explique : « Tout à coup, vous pouvez travailler avec votre entreprise de manière beaucoup plus flexible et avec une qualité bien plus élevée. Le marché s’en rend compte et ça fait boule de neige. Le fait que nous surfions également sur la vague écologique a certainement joué en notre faveur ».
Le processus de production de Derotex est largement automatisé et nécessite peu de travail manuel. Avec onze employés et des clients dans 35 pays, l'entreprise se concentre sur les sacs de jute provenant de l'industrie du café et du cacao. Ceux-ci sont recyclés en fibres qui peuvent être utilisées pour fabriquer du feutre, un produit de base servant à fabriquer, entre autres, des panneaux d'isolation écologiques et des toiles de sols bio.
Manu Lagast préfère ne pas dévoiler comment fonctionne le processus de production. « Le plus grand défi consiste à utiliser nos fibres naturelles pour offrir une alternative aux fibres synthétiques digne de ce nom. Nous essayons de réduire l’écart avec le plastique à travers des économies d'échelle autant que possible. Notre démarche écologique est aussi essentielle pour convaincre ».
Les douleurs de croissance sont un signal important que votre structure ou votre approche est inadéquate.
Manu Lagast
De « champion caché » aux master classes
Manu Lagast a été couronné « champion caché » par le journal De Tijd en 2017, ce qui a donné beaucoup de visibilité à son entreprise. « J'ai ensuite reçu un appel téléphonique de JCI qui recherchait de jeunes entrepreneurs. J'ai soumis un dossier et, la même année, j'ai reçu le prix en Flandre occidentale ».
En tant que lauréat du prix JCI, Manu Lagast a pu participer aux master classes que Degroof Petercam organise avec Cresco Law et Paquay & Associates. Et cela s'est avéré être assez confrontant pour lui : « Pendant les séances de coaching, l'accent était mis sur les douleurs de croissance. En tant qu'entrepreneur débutant, vous n’êtes pas du tout attentif à cela. Pourtant, les douleurs de croissance sont un signal important que votre structure ou votre approche est inadéquate. C'était un véritable wake-up call pour moi. Pendant les master classes, j'ai appris à intervenir et à prendre les mesures qui s’imposent beaucoup plus rapidement.
Actuellement, Manu Lagast est l'unique actionnaire de Derotex et cela lui plaît jusqu’à présent : « La liberté rend heureux. Il m'arrive d’avoir l’envie d’entendre l’opinion d'un entrepreneur expérimenté pour amener mon entreprise à un niveau supérieur. Parce qu'en fin de compte, vous voulez vous développer en tant qu'entrepreneur. Dans ce domaine également, les master classes ont offert de nombreuses solutions. Les experts se sont penchés, entre autres, sur l'histoire du capital-investissement, les stratégies d'acquisition et l'évaluation des entreprises. J'ai trouvé cela extrêmement intéressant. »
De précieux conseils
L'expérience de Derotex est comparable à celle d'autres entreprises de croissance. Un coaching par des experts et un bon accompagnement s'avèrent essentiels pour se développer efficacement et pour garder un œil critique sur son entreprise. Manu Lagast lui-même donne des conseils aux entrepreneurs : « Utilisez vos sens pour détecter ce dont le marché a besoin. Choisissez un créneau dans lequel vous pouvez vous amuser. Et, bien sûr, entourez-vous d’experts. »
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